La Organización Europea para la Investigación Nuclear (nombre oficial), comúnmente conocida por la sigla CERN (Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire), es el mayor laboratorio de investigación en física de partículas a nivel mundial situado en la frontera entre Francia y Suiza.

Uno de los proyectos más grandes del CERN es el Gran Colisionador de Hadrones, GCH (en inglés Large Hadron ColliderLHC), que es un acelerador y colisionador de protones e iones pesados.

Los protones se acelerarán hasta tener una energía de 3.5 TeV cada uno (siendo el total de energía de la colisión de 7 TeV). Existen 5 experimentos en el LHC. Dos de ellos, ATLAS y CMS, son grandes detectores de partículas de propósito general. Los otros tres, LHCbALICE yTOTEM, son más especializados. Los físicos confíamos en que el LHC proporcione respuestas al menos a algunas de las siguientes cuestiones:

  1. El significado de la masa (se sabe cómo medirla pero no se sabe qué es realmente)

  2. La masa de las partículas y su origen (en particular, si existe el bosón de Higgs)

  3. El origen de la masa de los bariones

  4. Número de partículas totales del átomo

  5. A saber el porqué tienen las partículas elementales diferentes masas (es decir, si interactúan las partículas con un campo de Higgs)

  6. El 95% de la masa del universo no está hecha de la materia que se conoce y se espera saber qué es la materia obscura.

  7. La existencia o no de las partículas supersimétricas.

  8. Si hay dimensiones extras, tal como predicen varios modelos inspirados por la Teoría de cuerdas, y, en caso afirmativo, por qué no se han podido percibir

  9. Si hay más violaciones de simetría entre la materia y la antimateria

  10. Recrear las condiciones que provocaron el Big Bang


 La comunidad mexicana está presente en los departamentos experimental y teórico del CERN. México participa activamente en el experimento ALICE.






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